Herb Thomas

  • Thomas Dalton
  • 0
  • 4538
  • 24
Herb Thomas, pierwsza prawdziwa gwiazda NASCAR, ma najwyższą procent wygranych wszechczasów. Zobacz więcej zdjęcia z NASCAR.

Herb Thomas of Olivia w Północnej Karolinie był pierwszą supergwiazdą NASCAR. Thomas, pierwszy kierowca, który zebrał ponad 100 000 dolarów zarobków w karierze, wygrał 48 wyścigów NASCAR Grand National i był czołowym zwycięzcą wyścigów przez trzy kolejne sezony. Trzykrotnie zdobył Southern 500 w Darlington i dwukrotnie zdobył mistrzostwo NASCAR. Zrobił to wszystko w ciągu zaledwie siedmiu pełnych lat na głównym torze wyścigowym samochodów seryjnych.

Thomas był najtrudniejszym ładowaniem we wczesnych dniach NASCAR. Kiedy nie wygrywał, zwykle niszczył lub wysadzał samochód, próbując to zrobić. - To wygrana lub przegrana ze mną - powiedział Thomas. „Drugie miejsce nigdy nie jest wystarczająco dobre”.

Galeria zdjęć NASCAR

Rustykalne początki Thomasa w wyścigach samochodów seryjnych były takie, jak większość innych tego dnia. W 1946 roku pojechał obejrzeć wyścig modyfikowany w Greensboro w Północnej Karolinie, a w następnym tygodniu sam wyjechał na tor. Podczas rywalizacji w kilku rozproszonych wyścigach zmodyfikowanych, Thomas biegł mocny, ale rzadko kończył. Nie wygrał ani jednego wyścigu.

Kiedy Bill France zaaranżował tor Strictly Stock w 1949 roku, Thomas zbudował późny model samochodu na zawody. Znowu walczył, nie wygrywając aż do końca sezonu 50, kiedy wygrał w Martinsville. „Moje pieniądze się kończyły” - wspomina Thomas po latach. „Byłem naprawdę zniesmaczony. Myślałem o rzuceniu wyścigów i powrocie do biznesu tartacznego. Ale kiedy wygrałem Martinsville, postanowiłem zostać trochę dłużej”.

Triumf Martinsville dał początek sezonowi 1951. Thomas jeździł samochodami trzech różnych marek - Hudson, Plymouth i Oldsmobile - i ustawił je wszystkie na torze zwycięstwa. Wygrał siedem wydarzeń w 33 startach i zdobył mistrzostwo narodowe NASCAR Grand National.

Od 1952 do '54 Thomas wrócił do domu jako pierwszy w 32 wyścigach i zajął nie gorzej niż drugie miejsce w klasyfikacji punktowej.

Podczas swojej obrony tytułu w 1955 roku Thomas miał poważny wyciek na torze szutrowym Charlotte. Samochód przewrócił się i Thomas został wyrzucony na powierzchnię toru. Został przewieziony do szpitala, gdzie leżał na kilka tygodni. Ze swojego łóżka szpitalnego wypowiedział odważną prognozę: „Nie martw się o mnie, będę ścigać się ponownie, zanim we wrześniu pojawi się Darlington 500. I znowu to wygram”.

W sierpniu wyszedł ze szpitala i wygrał swój drugi start na 100-milowym wyścigu w Raleigh w Północnej Karolinie. W następnym tygodniu Thomas spełnił swoją obietnicę, prowadząc Chevroleta do zwycięstwa w Southern 500. Pomimo opuszczenia 22 z 45 wyścigów w 1955 roku Thomas nadal zajął piąte miejsce w końcowej klasyfikacji punktowej..

Ostatnim pełnym rokiem Thomasa w wyścigach był rok 1956, w którym powinien był zdobyć tytuł po raz trzeci. Zamiast tego szereg okoliczności zakończył karierę najlepszego amerykańskiego kierowcy wyścigowego.

Thomas rozpoczął kampanię 1956 we własnych Chevroletach, ale w połowie sezonu dołączył do potężnego zespołu Chryslera i Dodge'a Carla Kiekhaefera. Po wygraniu trzech wyścigów NASCAR Grand National dla Kiekhaefera, Thomas skłonił się i wrócił do swojego własnego zespołu.

„Wysyłał mnie w miejsca, do których nie chciałem iść” - powiedział Thomas o wymagającym Kiekhaeferze. „Wysłał mnie aż do Kalifornii na 100 mil, kiedy chciałem zostać bliżej domu, gdzie było dużo więcej wyścigów. W końcu go rzuciłem, ponieważ czułem, że mogę równie dobrze radzić sobie we własnych samochodach”.

Z pięcioma wyścigami w sezonie Thomas był na szczycie klasyfikacji punktowej. Ale Kiekhaefer wydzierżawił kilka torów pod koniec sezonu, szybko zorganizował sankcje NASCAR i dał swoim kierowcom Buck Baker i Speedy Thompson dodatkowe strzały, aby wyprzedzić Thomasa.

Jeden z tych wyścigów przejechał 100 mil na Cleveland County Fairgrounds w Shelby w Północnej Karolinie 23 października. Thomas wystartował na 13. miejscu, ale do półmetka doszedł do rywalizacji. Zajął drugie miejsce z Thompsona w backstretch. Zanim dotarli do trzeciego zakrętu, Thompson oznaczył tylny zderzak Thomasa, wysyłając dwukrotnego mistrza głową w przód na zewnętrzną poręcz.

Samochód Thomasa przebił stalową barierę oporową i był siedzącą kaczką dla pędzącej grupy samochodów. Co najmniej sześć samochodów wjechało w Thomasa. Został wyciągnięty z samochodu - nieprzytomny, cierpiący na pękniętą czaszkę. Poważnie kontuzjowany, przeszedł operację mózgu i spóźnił się na resztę sezonu. Buck Baker wygrał mistrzostwo dla Kiekhaefera.

Cudem Thomas wyzdrowiał po druzgocących obrażeniach. W 1957 roku dwukrotnie zagrał, a następnie przeszedł na emeryturę. - Jest tam teraz za dużo psów zjadających psy - przyznał wówczas Thomas. - Kiedyś mijałem wszystkich na zakrętach. Teraz mijają mnie na zakrętach. Czas się rozłączyć.

Thomas pojawił się jeszcze raz w North Wilkesboro w 1962 roku, ale iskra rywalizacji zniknęła. - Shucks - powiedział Thomas - nie ma sensu biegać, jeśli nie możesz być pierwszy. Więc znowu rzuciłem i na dobre.

Herb Thomas wygrał 48 wyścigów NASCAR Grand National w 230 startach w karierze, co daje 20,9 procent zwycięstw, co pozostaje najlepszym na liście wszech czasów.

Aby uzyskać więcej informacji na temat wszystkich rzeczy związanych z NASCAR, zobacz:

  • Strona główna NASCAR
  • Podsumowanie sezonu NASCAR
  • NASCAR Tracks
  • Wyniki NASCAR
  • Sterowniki NASCAR
  • Jak działają samochody wyścigowe NASCAR
  • Jak działa Daytona 500
Statystyki NASCAR Herba Thomasa

Kariera wyścigowa: 1949-1957, 1962

Rozpoczyna się: 230

Wygrane: 48

Top 5: 122

Top 10: 156

Polacy: 38

Wygrane w karierze: 139 944 $




Jeszcze bez komentarzy

Najciekawsze artykuły o tajemnicach i odkryciach. Wiele przydatnych informacji o wszystkim
Artykuły o nauce, kosmosie, technologii, zdrowiu, środowisku, kulturze i historii. Wyjaśniasz tysiące tematów, abyś wiedział, jak wszystko działa