Jak różnorodność upraw biopaliw wpływa na społeczeństwo i środowisko?

  • Rudolf Cole
  • 0
  • 3515
  • 96
Biopaliwa mogą pomóc światu uniezależnić się od paliw kopalnych, ale w jaki sposób uprawa tych roślin wpłynie na społeczeństwo i środowisko? iStockphoto / Thinkstock

Ludzie pragną energii. Łapiemy go jak spragniony pies przy naczyniu z wodą. Potrzebujemy energii do ogrzewania naszych domów, zasilania fabryk i oświetlenia ulic. Energia sprawia, że ​​rzeczy się dzieją. Jednak światowe zasoby energii nie są nieograniczone. Większość naszej energii pochodzi z paliw kopalnych, takich jak węgiel, ropa i gaz ziemny. I pewnego dnia świat się ich wyczerpie i nasze główne źródła mocy.

Jednak nasze pragnienie paliw kopalnych, zwłaszcza ropy naftowej, jest nienasycone. Zastanów się: ludzie konsumują 85 milionów baryłek ropy dziennie; Tylko Amerykanie zużywają 18,6 miliardów baryłek dziennie [źródło: Cocks, CIA]. Analitycy twierdzą, że szczyt wydobycia ropy osiągnął w 2006 roku, ale światowa gospodarka tylko się rozwija [źródło: Sills]. Eksperci twierdzą, że światowe zużycie energii prawdopodobnie wzrośnie o 36 procent w ciągu następnych 25 lat, a same Chiny zwiększą swoje zużycie o 75 procent, jeszcze bardziej nadwyrężając globalne dostawy energii [źródło: Sills]. Nie wspominając o spalaniu paliw kopalnych, które uwalniają do atmosfery gazy cieplarniane, które są szkodliwe dla środowiska i zdrowia ludzi.

Co to wszystko oznacza? Eksperci twierdzą, że musimy zmniejszyć naszą zależność od paliw kopalnych i znaleźć alternatywne źródła energii. Jedną z tych alternatyw jest wytwarzanie paliwa z roślin, zwanego również biopaliwami. Niektóre z tak zwanych „upraw energetycznych” obejmują kukurydzę, pszenicę, soję, algi, a nawet słoneczniki. Naukowcy projektują również geny niektórych gatunków roślin, mając nadzieję, że będą rosły szybciej i były większe oraz będą w stanie magazynować więcej energii.

Jednak te uprawy energetyczne mogą wpływać na nasze społeczeństwo i środowisko w sposób, którego nie do końca rozumiemy. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się, jak mogą wpłynąć na Ciebie i przyszłe pokolenia.

W 1973 r. Kraje Bliskiego Wschodu produkujące ropę przestały eksportować ropę. Embargo było sygnałem ostrzegawczym dla reszty planety. Rządy starały się znaleźć alternatywne źródła energii, a wiele krajów na poważnie zaczęło przekształcać rośliny energetyczne w biopaliwa.

Uprawy energetyczne mają wiele zalet. Mogą zmniejszyć naszą zależność od ropy naftowej, aw przeciwieństwie do paliw kopalnych, uprawy energetyczne są zrównoważone - co oznacza, że ​​prawdopodobnie nigdy ich nie zabraknie. Ponadto branża biopaliw jest głównym źródłem zatrudnienia. Według Biotechnology Industry Association przemysł biopaliw stworzy 190 000 miejsc pracy w Stanach Zjednoczonych do 2022 roku. Ponadto produkcja biopaliw może zmniejszyć import ropy naftowej do USA o 70 miliardów dolarów w ciągu 12 lat [źródło: Biotechnology Industry Association].

Wiele upraw energetycznych i biopaliw jest lepszych dla środowiska niż paliwa kopalne. Rolnicy mogą sadzić rośliny energetyczne prawie w każdym miejscu na świecie, a niektóre z tych roślin, takie jak proso rózgowe i jatrofa, w rzeczywistości rozwijają się na gruntach, które nie nadają się do uprawy roślin spożywczych. Uprawy pochłaniają również dwutlenek węgla z atmosfery, zmniejszając ilość gazów zatrzymujących ciepło. Ponadto biopaliwa wytwarzają mniej smogu i innych czynników drażniących, wpływając pozytywnie na zdrowie ludzi.

Na innym poziomie, niektóre rośliny energetyczne, takie jak proso rózgowe, mogą poprawić ochronę gleby poprzez ograniczenie erozji. Inne uprawy przyciągają pożyteczne owady, takie jak chrząszcze i pszczoły, które zwalczają szkodniki i zapylają uprawy [źródło: Science Daily].

Ale nie wszystkie skutki upraw energetycznych mogą być pozytywne. Przejdź do następnej strony, aby zobaczyć niektóre z negatywnych skutków, jakie mogą mieć na środowisko i społeczeństwo.

Maszyny energetyczne

Każda zielona roślina to fabryka wytwarzająca energię. Rośliny pochłaniają światło słoneczne i zamieniają je w energię chemiczną fotosynteza. Przetwarzanie tej energii chemicznej tworzy energię świetlną i cieplną.

Przetwarzanie kukurydzy na etanol wymaga olbrzymiej ilości paliw kopalnych i uwalnia ogromne ilości gazów cieplarnianych i zanieczyszczeń. iStockphoto / Thinkstock

Syrena pieśń rodzimych upraw energetycznych, które zmniejszają zależność od obcej ropy, a jednocześnie oczyszczają środowisko, jest więcej niż kusząca. Brzmi zbyt dobrze, aby mogło być prawdziwe. W niektórych przypadkach tak jest. Kop głębiej, a przekonasz się, że niektóre uprawy energetyczne wyrządzają więcej szkody niż pożytku.

Weź pod uwagę olej palmowy. Biodiesel destylowany z oleju palmowego jest wydajny i pomaga gospodarkom Malezji i Indonezji. Jednak rolnicy codziennie palą tysiące akrów lasów deszczowych, aby zrobić miejsce na plantacje palm. To zniszczenie zagraża niezliczonym gatunkom zwierząt i roślin oraz wpływa na systemy pogodowe Ziemi. Produkcja oleju palmowego wytwarza 10 razy więcej gazów cieplarnianych niż olej [źródło: Brune].

Rośliny biologiczne mogą również wpływać na światowe zaopatrzenie w żywność. W 2009 roku 25 procent wszystkich upraw kukurydzy i zbóż uprawianych w Stanach Zjednoczonych przeznaczono na produkcję biopaliw, a nie produkcję żywności [źródło: Vidal]. Niektórzy rolnicy niechętnie sadzą rośliny spożywcze, ponieważ uprawy na biopaliwa są bardziej dochodowe. W rezultacie rosną ceny żywności.

Podobnie etanol z kukurydzy może nie być tak ekologiczny, jak sądzi większość ludzi. Gdyby rafinerie zamieniły każdy kłos kukurydzy w Stanach Zjednoczonych w etanol, zastąpiłoby to tylko 12 procent benzyny [źródło: Brune]. Ponadto rolnicy wykorzystują dużo paliw kopalnych do uprawy i przetwarzania kukurydzy na etanol, co powoduje wzrost emisji gazów cieplarnianych. Od farmy do zbiornika paliwa etanol z kukurydzy wytwarza tylko 15 procent mniej gazów cieplarnianych w atmosferze niż równoważna ilość benzyny [źródło: Tillman and Hill].

Niektóre rośliny biologiczne mogą również negatywnie wpływać na dzikie zwierzęta. Naukowcy z University of Wisconsin-Madison twierdzą, że liczba gatunków ptaków na górnym Środkowym Zachodzie może spaść od 7 do 65 procent, jeśli rolnicy posadzą kukurydzę i inne roczne rośliny energetyczne. Naukowcy twierdzą, że wiele gatunków, w tym ptaki, żyje na obszarach o zróżnicowanym życiu roślinnym. Sadzenie upraw rzędowych na dużą skalę, takich jak soja i kukurydza, zmniejszyłoby bioróżnorodność ptaków, mówią [źródło: Tenenbaum].

Eksperci twierdzą, że jeśli mądrze wybierzemy nasze uprawy energetyczne, mogą one zapewnić światu energię przyjazną dla klimatu. Ale pytanie za milion dolarów naprawdę brzmi, które rośliny biologiczne powinniśmy uprawiać i gdzie powinniśmy je uprawiać?

Powiązane artykuły

  • 10 Biopaliwa jadalne
  • 10 najlepszych upraw biopaliw
  • Inteligentne samochody: biopaliwa
  • Jedzenie lub paliwo?
  • The Ultimate Biopuels Crops Quiz
  • Jak działa Biodiesel
  • Czy samochody ze smarem są legalne?
  • Czy biopaliwa konkurują z żywnością??
  • Grassoline: Czy możemy zatankować nasze samochody trawą??
  • Czy paliwa alternatywne wyczerpią światowe dostawy kukurydzy?

Więcej świetnych linków

  • Departament Rolnictwa Stanów Zjednoczonych
  • Uniwersytet Stanowy Karoliny Północnej
  • Narodowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej

Źródła:

  • Organizacja Przemysłu Biotechnologicznego. „Nowy raport pokazuje, że zaawansowany przemysł biopaliw może tworzyć miejsca pracy i przyczyniać się do wzrostu gospodarczego”. 25 lutego 2009. (listopad 2010) http://www.bio.org/news/pressreleases/newsitem.asp?id=2009_0225_02
  • Brune, Michael. „Coming Clean: Breaking America's Addiction to Oil and Coal”. Książki Sierra Club. 2008.
  • Centralna Agencja Wywiadowcza. „The World Fact Book: Porównanie zużycia ropy w krajach”. (Listopad 2010) https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2174rank.html
  • Koguty, Franklin Hadley. „Zapotrzebowanie na energię i zmiany klimatyczne: problemy i rozwiązania. Wiley-VCH Verlag Gmbh & Co. 2009.
  • Science Daily. „Różnorodność upraw biopaliwowych zwiększa wartość, mówią naukowcy”. 26 stycznia 2010 r. (Listopad 2010 r.) Http://www.sciencedaily.com/releases/2010/01/100125094647.htm
  • Parapety, Ben. „Produkcja ropy naftowej prawdopodobnie osiągnie szczyt w 2006 r., A zastąpią ją biopaliwa”, mówi IEA. Bloomberg. 17 listopada 2010 r. (Listopad 2010 r.). Http://www.bloomberg.com/news/2010-11-17/oil-output-likely-peaked-in-2006-will-be-replaced- by-biofuels-iea-said.html
  • Tenenbaum, David. „Wybór bioenergii może radykalnie zmienić różnorodność ptaków na Środkowym Zachodzie”. Uniwersytet Wisconsin-Madison. 24 października 2010. (listopad 2010) http://www.news.wisc.edu/18479
  • Thomas, Isabel. „Wady i zalety energii z biomasy”. Wydawnictwo Rosen. 2008.
  • Tilmann, David i Hill, Jason. „Kukurydza nie może rozwiązać naszego problemu”. Washington Post. 25 marca 2007 r. (Listopad 2010 r.) Http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/03/23/AR2007032301625.html
  • Vidal, John. Nowe dane pokazują, że jedna czwarta upraw zbóż w USA jest karmiona samochodami, a nie ludźmi. "The Guardian. 22 stycznia 2010 r. (Listopad 2010 r.) Http://www.guardian.co.uk/environment/2010/jan / 22 / ćwierć-nas-biopaliwa-zbożowe-żywność
  • Walker, Niki. „Zmiana paliwa w biomasie”. Wydawnictwo Crabtree. 2007.



Jeszcze bez komentarzy

Najciekawsze artykuły o tajemnicach i odkryciach. Wiele przydatnych informacji o wszystkim
Artykuły o nauce, kosmosie, technologii, zdrowiu, środowisku, kulturze i historii. Wyjaśniasz tysiące tematów, abyś wiedział, jak wszystko działa