Jakie są różnice między etanolem a innymi biopaliwami?

  • Jacob Hoover
  • 0
  • 4586
  • 227
Czy biopaliwo jest lepsze? Zobacz zdjęcia pojazdów na paliwo alternatywne, aby dowiedzieć się więcej! Jupiterimages / Thinkstock

Czy uwierzyłbyś, że kukurydza to nie tylko potencjalne paliwo dla Ciebie, ale także dla Twojego samochodu? Witamy w biopaliwach! W naszej kulturze uzależnionej od ropy naftowej biopaliwa są tak atrakcyjne, że według Forbesa ma w nich udział 1865 firm. W tej chwili liderami są etanol i biodiesel, a kilka innych jest w mieszance.

Kukurydza: nie tylko opłata za piknik

Etanol to alkohol wytwarzany z roślin - kukurydzy, soi, trzciny cukrowej, a nawet alg. Podczas produkcji skrobia roślin jest fermentowana i destylowana na cukry, które drobnoustroje zamieniają w etanol. W połączeniu z ropą etanol staje się paliwem dla Twojego samochodu.

Etanol jest używany jako dodatek, ponieważ jest trochę czystszy niż benzyna - spalanie go powoduje o 21,8 procent mniej emisji gazów cieplarnianych (GHG) niż paliwo ropopochodne. Obecnie Stany Zjednoczone produkują 4,9 miliardów galonów etanolu z kukurydzy każdego roku, w porównaniu z 79 miliardami galonów benzyny z ropy naftowej, według Center for American Progress.

Jednak uprawa kukurydzy może przyczynić się do spływu herbicydów i nawozów, a także do erozji gleby. Do produkcji paliwa potrzeba również dużo kukurydzy; 450 funtów kukurydzy daje wystarczającą ilość etanolu do napełnienia 25-galonowego zbiornika gazu. Albo, patrząc z innej strony, z każdego akra kukurydzy można uzyskać około 328 galonów etanolu kukurydzianego.

Ostatnio naukowcy pracowali nad etanolem z innego źródła: celulozy. Etanol celulozowy jest wytwarzany z celulozy zawartej w drewnie, słomie i wielu innych roślinach. Dostarcza dwa razy więcej energii niż etanol z kukurydzy, ale celuloza jest trudniejsza do rozkładu, więc jej wyprodukowanie wymaga więcej energii i sprzętu.

Tłuszcz może też napędzać samochody. Biodiesel to nietoksyczne i biodegradowalne paliwo wytwarzane z takich składników, jak tłuszcz zwierzęcy, olej roślinny i tłuszcz restauracyjny. Niektóre gatunki glonów mogą nawet wydalać maleńkie krople użytecznego oleju. W Stanach Zjednoczonych produkcja biodiesla wynosi obecnie około 75 milionów galonów rocznie.

Chociaż możesz używać bezpośrednio olejów roślinnych - choć nie do legalnej odsprzedaży - mieszanie oleju z alkoholem i katalizatorem tworzy paliwo wyższej jakości. Zazwyczaj pojazdy wykorzystujące ropę naftową mogą również używać biodiesla bez wielu zmian. Biodiesel dostarcza również 90% więcej energii niż etanol z kukurydzy i emituje prawie 70% mniej gazów cieplarnianych.

Według Departamentu Energii USA pojawiają się trzy inne możliwe biopaliwa - biogaz, biobutanol i odnawialny olej napędowy otrzymywany z uwodornienia. Biogaz wykorzystuje materiał organiczny, taki jak obornik lub odpady stałe, który jest rozkładany i rafinowany w substytut gazu ziemnego. Jedną z wad biogazu jest to, że można go transportować za pośrednictwem obecnej infrastruktury gazu ziemnego.

Biobutanol to alkohol butanolowy wytwarzany z upraw, trawy lub odpadów. Ponieważ jest tak podobny do etanolu, biobutanol można również stosować w dzisiejszych silnikach. Z kilkoma zmianami istniejące wytwórnie etanolu mogłyby produkować biobutanol, który mógłby być rozprowadzany w taki sam sposób jak benzyna.

I wreszcie, jest odnawialny olej napędowy pochodzący z uwodornienia, paliwo wytwarzane przez rafinację oleju roślinnego lub tłuszczu w rafinerii ropy naftowej. To paliwo może stać samo lub być zmieszane z ropą. Rozwój odnawialnego oleju napędowego pochodzącego z uwodornienia jest wciąż na wczesnym etapie, ale prawdopodobnie mógłby być rozprowadzany za pośrednictwem istniejących systemów.




Jeszcze bez komentarzy

Najciekawsze artykuły o tajemnicach i odkryciach. Wiele przydatnych informacji o wszystkim
Artykuły o nauce, kosmosie, technologii, zdrowiu, środowisku, kulturze i historii. Wyjaśniasz tysiące tematów, abyś wiedział, jak wszystko działa